2018 World Rowing Coastal Championships, Victoria BC Canada


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Leading the charge for coastal rowing: Charles Hauss shares his passion for ‘aviron de mer’

Charles Hauss competing at the 2017 WRCC in France

Charles Hauss is a member of the 2018 WRCC organizing committee, based in Lachine, Quebec. He has been championing coastal rowing since 2010 in his home province and across Canada.

He is also a dealer for Euro Diffusion in Canada and instrumental in increasing the number of coastal boats from coast to coast.

Charles founded the Lachine Coastal Regatta as well as the Lachine Canal Head race. He is also an RCA and FISA umpire.

“Coastal rowing really started in Alma when the Lac-St.-Jean marathon was stopped because of some strong winds that caused many boats to capsize in 2010,” Hauss said.

“At the time the boats used for this event were the Alden 16 but in bad weather they were not safe.”

Hauss and others looked at some coastal boats in France and decided to buy some for the Alma and Lachine clubs. That was the start of coastal rowing in Canada, but progress was slow, and formed part of the impetus behind Canada’s bid for the 2018 WRCC.

“Coastal rowing was not progressing much in North America and one of the ways to interest more people was to hold a large event like the World Championships,” Hauss said.

“In Québec, we planned to apply for the 2020 WRCC but when the Victoria team called me to see if it would be feasible for 2018, I got onboard.”

In Victoria, Hauss will also get a chance to row for Canada, on home waters.

“I wanted to row in Monaco but when I was assigned as an umpire I decided to go to Thonon instead,” Hauss said.  

“I am competitive but not that young and coastal rowing is a young sport and it is still easy to qualify for it so I will keep going as long as I can.”

At the 2017 WRCC in France, Hauss made it to the B Final, which he considers an accomplishment.

“In Thonon, the weather was very calm and the coastal skills did not help much,” Hauss said.

“Many standard rowers had an advantage in calm water but was quite a thrill to officially represent Canada.”

He’s excited to compete again in 2018.

“I was part of the coastal rowing development in Canada and I would not miss this first international regatta in Canada under any circumstance,” Hauss said.

“This will be a big milestone and I want to be part of it all the way…and row for Canada.”

Hauss competing in Quebec City

Hauss hopes the championship in Victoria will be a turning point for coastal rowing in Canada, after eight years of trying to spread the word.

“The coastal boats are good in difficult conditions but they are also very valuable for learn-to-row, day camps and touring,” Hauss said.

“The lack of boats and their cost are a factor that slows down the development of this sport.”

Hauss is hoping to see all 48 of the coastal boats used in this championship find a home somewhere in North America.

Competitors at the 2018 Lachine Coastal Regatta Photos by Jean-Marc Dugas

“Earlier this year, the USA created a US Coastal Rowing Association which I am part of, and they have hosted a regatta in Provincetown for the past three years,” Hauss said.

“They are also very interested in the push that the WRCC in Victoria can give.”

Hauss says Canada has so many coasts, lakes and rivers that are not suited for traditional rowing but certainly for coastal rowing.

“I see a big future for coastal rowing and that will boost rowing in general,” Hauss said.

“It’s windy outside, why go on an erg when you can play on the water with a coastal boat!”

Click here to watch a video from the 2018 Lachine Coastal Regatta! https://www.facebook.com/VerO.TiGrOulx/videos/10160787845700506/UzpfSTEwMzI4MDU5OTA6MTk3Njc0MDk0NTcyMzUzMA/

Competitors at the 2018 Lachine Coastal Regatta

Je suis le fondateur de la régate de mer de Lachine, aussi de la régate du Canal Lachine mais aussi du club de Lachine dans sa forme actuelle (OSBL) depuis 2000.

L’aviron de mer a réellement commencé à Alma suite à de gros vents qui ont forcé l’annulation du Marathon du Lac-St-Jean en 2010. Les bateaux utilisés à l’époque étaient des Alden16 et ils se sont avérés non sécuritaire par mauvais temps. Nous avons regardé du coté de la France qui avait des bateaux de mer et en avons acheté quelques uns au club de Alma et de Lachine.

Ces bateaux furent le déclic pour lancer l’aviron de mer au Canada.

Competitors at the 2018 Lachine Coastal Regatta

L’aviron de mer progressait très lentement en Amérique du Nord et une des façons d’intéresser le monde, c’était d’avoir les Championnat du monde. Au Québec, on planifiait de faire la demande pour 2020, mais quand le monde de Victoria m’a appelé pour savoir si c’était réaliste de les avoir en 2018, j’ai embarqué.

Je voulais déjà participer à Monaco, mais comme on m’a assigné comme arbitre, j’ai du attendre l’année suivante à Thonon. Je suis compétitif mais plus si jeune, et le fait que ce soit un nouveau sport et donc plus facile de pouvoir participer à un événement de cette envergure, j’ai décidé de m’inscrire aussi longtemps que je le pourrais. Malheureusement, le temps à Thonon était très calmes et les aptitudes en vagues et vent n’ont pas servis beaucoup. Je me suis quand même classé pour la finale B!  

J’étais très fier de pouvoir officiellement représenter le Canada.

J’ai participé activement au développement de l’aviron de mer au Canada et pour rien au monde je manquerais de participer à cette première régate internationale en Amérique du Nord. C’est une étape importante pour l’aviron de mer au Canada et je vais en faire partie et représenter le Canada!

Competitor at the 2018 Lachine Coastal Regatta

Ça fait 8 ans que nous pratiquons l’aviron de mer mais ça ne progresse que très lentement, même si beaucoup de sites sont idéals pour ce genre d’aviron. Les bateaux se prêtent aussi bien à des conditions difficiles mais aussi pour l’initiation à l’aviron ou même le Touring. Mais le manque de bateau et leur coût sont un facteur important qui limite le développement de ce sport. Il y a de plus en plus d’intérêt au Canada et aux USA mais l’éternel problème reste les finances.

Cette année, les USA ont créé une Association d’Aviron de Mer dont je fais aussi partie et ils ont même une régate de mer à Provincetown depuis 3 ans. Eux aussi mettent beaucoup d’espoir dans les WRCC de Victoria.

Comme je dis toujours, l’aviron de mer est pour l’aviron ce que le vélo de montagne est pour le cyclisme. Il y a beaucoup de bord de mer, de grands lacs et de cours d’eau au Canada sur lesquels on ne peut pas ramer avec des bateaux traditionnels mais définitivement avec des bateaux de mer. Il y a un grand avenir pour l’aviron de mer et qui va être bénéfique pour l’aviron en général.

Il vente dehors, pourquoi aller sur un ergometre quand on peu aller jouer sur l’eau en aviron de mer!

Competitors at the 2018 Lachine Coastal Regatta

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